2019.12.19

WATASHINO歳時記 今さら人には聞けない 「元日」と「元旦」と「正月」の違い

TAGS 豆知識

今年も残すところ2週間あまり、年が明ければ2020年東京オリンピックイヤーですね。元旦には初日の出を見たり、元日にはお節料理を食べたり、お正月には初詣に行ったり...。ところで、「元旦」、「元日」、「正月」という言葉にはどんな違いがあるのでしょうか?今回は、そんな3つのワードの意味についてご紹介したいと思います。

元旦、元日、正月の違いと意味

まずは、「元旦」と「元日」の違いについてですが、どちらも「1月1日」のことを指す言葉ですが、正確に言うと時間帯に違いがあります。「元日」は、その年の初めの日で1月1日全体のことを指します。

一方「元旦」は、「旦」という字が地平線から太陽が出る様子、朝や夜明けを表した漢字であることから、「元日の朝」というのが本来的な意味のようです。そのため、1月1日の朝をいう場合は、「元旦の朝」ではなく「元日の朝」というのが正しいです。

次に「正月」ですが、本来は1年の最初の月、つまり「1月」を指す言葉です。しかし近年では、元日から1月末日までの1ヶ月間を指して使われることは少なくなり、一般的には「正月を祝う期間」、つまり「三が日」や「松の内」のことを「正月」と言うことの方が多くなっています。

「三が日」は、元日から3日間(1月1日〜1月3日)で、国民の祝日は元日のみですが、官公庁や金融機関をはじめ一般企業でも休日としているところが多いです。「松の内」は、門松などの正月飾りを飾っている期間で、関東地方と関西地方でそれぞれ期間が異なります。関東地方では、1月1日から1月7日までを言いますが、関西地方では1月15日までが多く、一部の地域では1月20日までを言うところもあります。

元旦と元日、
年賀状ではどう使う?

郵便局が推奨している年賀状投函期間内で、1月1日に届くように年賀状を投函できた場合は、年賀状に「元日」、「元旦」どちらの表記を使ってもマナーにかなった書き方です。お店などで用意されている年賀状は、1月1日の朝に届くことを想定しているため、「元旦」が使われているのが一般的です。

年賀状の投函が遅れてしまい、1月1日に届かないことが明確な場合は、「元日」、「元旦」は使わず、「正月」や「新春吉日」、「一月吉日」などの表記を使います。しかし現在では、「元旦」や「元日」という言葉が、年賀状の結びに使う決まり文句になっていたり、すでに「元旦」が印刷されている年賀状も多いので、松の内までに届くものであれば、「元旦」や「元日」と書く人も多く見られます。マナーにこだわるのであれば、1月1日を過ぎたら「元旦」と「元日」を使わない方が良いですね。

ちなみに「元旦」、「元日」を表記する場合、「一月一日 元旦」や「一月 元旦」と書くのは間違いです。これだと「一月一日 一月一日の朝」や「一月 一月一日」と重複した意味になってしまうので注意しましょう。正しい書き方は、「令和〇〇年 元旦」です。新年を示すときは元号を使わずに、「20○○年 元旦」と西暦で書くのでも大丈夫です。


文/WATASHINO 山口宣之

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